zaterdag, november 23, 2019

Alfawolf

"De rol van Gilbert in het team was niet te onderschatten volgens Holm. Met onder meer jong geweld als Remco Evenepoel, Fabio Jakobsen en James Knox ging de rol van Gilbert veel verder dan enkel wedstrijden winnen. Een leidersfiguur als Gilbert zal dus zeker gemist worden bij Deceuninck-Quick Step. Hij was de alfawolf... "

Brian Holm bij Sporza, Vr 22/11/2019.




woensdag, november 13, 2019

RIP Raymond Poulidor!

RIP Raymond Poulidor. Sterkte aan familie, vrienden en vroege supporters... "Nooit ging ik zonder hem de deur uit!"
#legendesstervenniet

https://www.demorgen.be/…/franse-ex-wielrenner-raymond-pou…/

maandag, september 30, 2019

A ride for Alain

Gisteren kregen we in een verregend Yorkshire in de persoon van Mads Pedersen een verrassende maar niettemin erg verdiende wereldkampioen op het podium. Voorwaar een man van graniet, die jonge Deen (23), waarvan we het laatste nog niet hebben gezien. Hoewel de neiging bestaat om na het Wereldkampioenschap al wat in “terugkijkmodus” te gaan kruipen, zijn we daar op deze bladzijden nog lang niet aan toe. Een van de allermooiste klassiekers, misschien wel de mooiste van allemaal - die van de vallende bladeren - Il Lombardia, moet immers nog verreden worden. Op zaterdag 12 oktober 2019 is dat. Tussen Bergamo en Como. Een prachtkoers voor zij die nog niet uitgeblust zijn en er nog zin in hebben.

In afwachting daarvan komen we hier toch nog ’s heel graag terug op het ontroerende eerbetoon dat Kenny Desaever tijdens de voorbije Tour
bracht aan zijn overleden vader, oud-wielrenner Alain Desaever die in 2014 overleed aan kanker. Alain Desaever reed in zijn wielercarrière tweemaal de Tour, maar kon die wegens omstandigheden noch in 1979 noch in 1980 uitrijden. Die opgaves zouden hem later zowat zijn hele verdere leven achtervolgen. Alain betwistte de Tour van 1979 als lid van de Splendor-ploeg. Hij fungeerde als meesterknecht van Michel Pollentier maar moest in de 17° rit naar l'Alpe d'Huez, met Parijs al in zicht, jammergenoeg opgeven.
Exact veertig jaar later deed Kenny Desaever, zelf ex-renner en momenteel ploegleider bij EFC-LR-Vulsteke, de Tour van zijn vader helemaal over. Met brio en als steun voor het Kinderkankerfonds. Dit keer goed en wel tot in Parijs. Als kroon op het werk dat zijn vader zelf niet kon afmaken. Op de openbare facebook-bladzijde kun je de tocht van Kenny Desaever zelf ook nog 's overdoen. En ook op de TdF7919-site kun je terecht voor een uitvoerig verslag van het avontuur dat Kenny nog lang zal bijblijven. En niet alleen hij. De site is én blijft daarbij een schitterend en emotioneel eerbetoon aan zijn vader Alain!

Extern:
TdF7919 op Facebook
TdF7919-site
Alain Desaever op de Wielersite
Column Kenny Desaever op The Prologue





dinsdag, september 03, 2019

Programma's!!!



Morgen gaat in Wingene de Grote Prijs Dats 24 door. Dit is de vernieuwde naam van wat we gemeenzaam "Wingene Koerse" noemen. Alle info hierover is te vinden op de website van de inrichtende club: http://www.destoempers.be.


Nieuw dit jaar is dat de organisatie een fikse steun wil bieden aan de strijd tegen kanker. De opbrengst van de deelnemerslijsten en de tombola gaat immers integraal naar @thinkpinkinfo 🎀 💗 #wingenekoers #thinkpink #beatcancer

Tevens wil Wingene Koers zich nog meer dan vorig jaar profileren als "de properste koers van het land". De kermiskoers voor eliterenners kaart opnieuw de problematiek van luchtvervuiling aan. Tijdens de wedstrijd worden enkel milieuvriendelijke wagens ingezet voor de koersomkadering. Nieuw is ook dat er twee elektrische bakfietsen ingeschakeld worden...

Praktische info:
158,4 km - 1500 EUR - Clubprijzen: 500 EUR.
I: Cafetaria Voetbalplein, Beernemstraat, 8750 Wingene (0473991569).
U: 09:00/11:30/14:00
Start om 14:00 uur
K: Sporthal, Beernemstraat, 8750 Wingene
Contact: Partick Hendrickx, Vredestraat 5, 8750 Wingene (Tel.: 0473991569) (patrick@wingenekoers.be)
Med. Controle: Kabinet Dr. Depamelaere Ch., Egemstraat 2A, 8750 Wingene


zaterdag, augustus 24, 2019

La Vuelta! #Editie74 van 2019

Vandaag begint aan de Costa Blanca de 74° editie van de Vuelta. In Torrevieja staat als voorgerechtje een dertien kilometerlange team-tijdrit op het programma. Het belooft, na die schitterende Tour, een niet onaardige Ronde van Spanje te worden. Ook al ontbreken met ondermeer Froome, Carapaz, Simon Yates en Tom Dumoulin een koninklijk kransje aan kandidaat-winnaars. Van de 21 ritten eindigen er dit jaar niet minder dan acht met een aankomst bergop! De meest geciteerde naam als mogelijke eindoverwinnaar die hier ten huize Bitossi rondwaart is die van Miguel Angel Lopez. Als challenger par excellence geldt evenwel de Sloveense schansspringer Primosz Roglic.

Maar eigenlijk gaan we voor die andere en zoveel jongere Sloveen, de man die ooit samen met Remco E. in opeenvolgende edities van de Tour een bedreiging moet gaan vormen voor Egan Bernal, nl. Tadej Pogacar. Of Fabio Aru nu al volledig in zijn dienst zal moeten rijden is een zaak waar we hier nauwelijks aan twijfelen. De allermeest gemiste man dit jaar zal uiteraard, we geraken maar niet over zijn verlies heen, Bjorg Lambrecht zijn, die hier ongetwijfeld zijn eerste grote ronde had uitgereden.

Andere namen die we dit jaar vanwege particuliere overwegingen op ons Vuelta-briefje geven zijn die van Quentin Jauregui, Dylan Teuns, Victor De La Parte, James Knox, Amanuel Ghebreigzabhier, Esteban Chaves, Willie Smit en Philippe Gilbert. Benieuwd ook of Mictchell Docker nog altijd die royale snor op heeft... De Vuelta begint pas echt vandaag maar dankzij het nieuwe uitstekende nummer van Bahamontes​ zijn we hier al sinds dagen in de juiste Spaanse stemming terechtgekomen. Veel lees- én kijkgenot! #vuelta2019 #vueltaaespana #vuelta19 @lavuelta #writingforBjorg





vrijdag, augustus 23, 2019

Mauri aan de macht

Gisteren greep Mauri Vansevenant die zich in de voorbije maanden met de nodige bravoure tot een van onze grootste klimtalenten heeft ontwikkeld, de macht in de Tour de l’Avenir.
Je moet het als winnaar van de Tour d’Aosta en derhalve topfavoriet in deze Toekomstronde toch maar waarmaken. De zoon van Wim is in elk geval goed op weg om ook deze belangrijke klus te klaren. Met Ilan Van Wilder en Sylvain Moniquet hebben we bovendien nog twee bijkomende landgenoten in de toptien die nog niet helemaal zijn uitgeteld. Jammer genoeg is dat wel het geval voor enkele andere topfavorieten. Na een val verdween ondermeer topcrosser, en nog veel meer dan dat, Thomas Pidcock uit de Ronde. Ook de Colombiaan Einer Rubio, Viktor Verschaeve – toch een fikse kandidaat voor de TopTien – en ook Kevin Inkelaar die heel graag zijn prestaties had willen opdragen aan zijn overleden vriend Bjorg Lambrecht, dienden vroegtijdig de Tour de l’Avenir te verlaten. De rit van vandaag geldt trouwens als een mooi experiment want tussen Brides-les-Bains en Méribel moeten slechts 22,3 km worden afgelegd. De aankomst ligt aan het eind van de beklimming van de Col de la Loze op een hoogte van 2216 meter.

Wie het korte maar hyperintense gebeuren van nabij wil meemaken kan straks vanaf 13:30u afstemmen op de excellente streaming-diensten van DirectVélo.

Update:
Exacte wiskunde zal het wielrennen wel nooit worden. Dat zou ook wat té simpel zijn. Mauri Vansevenant verloor vandaag, een beetje buiten de verwachtingen, in de rit naar de top de Col de la Loze meer dan vier minuten. Volgens de wedstrijdverslagen ging het goed tot op enkele kilometers van de aankomst. Toen moest hij op de steile gedeeltes van de klim - er waren stukken bij van 20% - de koplopers laten gaan. Er is lang geen man overboord. Dit soort dingen kunnen gebeuren en gebeuren ook. Kop op dus, Mauri! Morgen wacht er alweer een nieuwe werkdag in de Alpen. Ilan Van Wilder die een voortreffelijke Tour de l'Avenir rijdt is nu eerste Belg. Hij staat vijfde in de stand.  Mauri Vansevenant is zevende en Sylvain Moniquet elfde. De Noor Tobias Foss is de nieuwe leider. Wordt vervolgd!


donderdag, augustus 22, 2019

Een beeld dat voor altijd stil mag blijven staan!



Het is sinds enkele dagen officieel. Philippe Gilbert keert terug naar het Lotto-team, waar hij in de periode 2009-2011 zijn allergrootste successen vierde. Deze overstap voelt zowaar aan als thuiskomen. Gilbert, die zo goed als onverslijtbaar lijkt, ondertekende een contract voor niet minder dan drie seizoenen. Dit betekent dat hij, als alles goed gaat, renner blijft tot zijn veertigste. Er zijn er niet veel die het hem hebben voorgedaan, tenzij men Joop Zoetemelk, Raymond Poulidor, Stijn Devolder of Alejandro Valverde mag heten die renner bleven of zullen blijven tot hun eenenveertigste... Ondertussen is Philippe Gilbert al in de eeuwige 'overall' ranglijsten van Cycling Ranking opgeklommen naar de... dertigste plaats. In het slotakkoord van zijn laatste jaren kan hij zelfs nog in de buurt komen van de onvolprezen naamgever van deze wielerblog - de man met het 'moeilijke' hart - Franco Bitossi die op zijn achtendertigste zijn Gis-Gelati-fiets aan de kant zette en nu, vier decennia later, nog altijd op plaats 23 prijkt.

De ervaring van een man als Gilbert kan de Lotto-Soudal-ploeg enkel ten goede komen. Met de jaren is Philippe, tot spijt van wie er anders over mag denken, een ware teamplayer geworden. Het mag dan ook niet verbazen dat hij over de nieuwe stap in zijn carrière de navolgende woorden liet noteren: "Ik wil de ploeg proberen naar een hoger niveau te tillen, door zelf te presteren, maar ook door de andere renners beter te maken. Het doet me evenzeer plezier als zij zich belangrijk kunnen tonen of kunnen winnen". Terloops maken we hier met veel piëteit de bedenking hoeveel 'de oude Gilbert' op zijn leeftijd nog had kunnen betekenen voor een jonge Ardennees in wording als Bjorg Lambrecht.

Al in de Amstel Gold Race van dit jaar met die onverbeterlijke Van der Poel-apotheose, reden ze op de Limburgse hellingen al geregeld in elkaars buurt. Onderstaande foto, al is het dan slechts een 'still' van het televisiescherm, is er dan ook een die ik blijvend wil koesteren. Twee van onze "all time favorites" voor altijd in één en hetzelfde beeld gevat!
Het is een beeld dat, wat mij betreft, bij wijze van troost voor altijd stil mag blijven staan.

#writeforbjorg #PhilippeGilbert #Bjorgfanforever

Update op Do 5/9/2019:
Philippe Gilbert won vandaag de 12° Etappe in de Vuelta met aankomst in Bilbao. Hij viel aan op het laatste klimmetje van 2,2 kilometer à 12,2 % en hield mooi stand in de afdaling. Voor de start van de rit zei Lotto-Soudal-ploegleider Mario Aerts dat dit een van de Vuelta-ritten was die Bjorg Lambrecht op het lijf was geschreven. Helaas zullen we nooit weten of Bjorg samen met Philippe Gilbert naar de aankomst was gereden.







zondag, augustus 11, 2019

Nummer 143






















Het overlijden van Bjorg Lambrecht blijft er diep inhakken. Gisteren gingen supporters en vrienden hem al massaal een laatste groet brengen in Knesselare. Ook vandaag kan dat nog even. Dinsdag 13/8/2019 wordt dan weer een erg emotionele dag. Om 11 uur vindt in zijn rouwende geboortedorp dat momenteel vol RIP-troetelbeertjes hangt en staat, de begrafenis plaats. Op woensdag volgt er nog een intens herinneringsmoment tijdens de doordocht van de derde rit van de BinckBank-Tour. Want ja, het zal wennen worden zonder Bjorg, maar ook na zijn dood gaat het leven gewoon door. Zelf schreef ik gisteren in het rouwregister van KOERS, het museum van de wielersport in Roeselare, onderstaande herinneringstekst die ik op FB ook nog 's als afzonderlijke notitie heb gepubliceerd.


#bjorglambrecht #RIPBjorgLambrecht #Koers #writeforBjorg


Nummer 143


I.M. Bjorg Lambrecht


Hier staan we dan, Bjorg. Zoekend naar woorden
van troost. Naar een gedicht misschien dat poogt
en tracht en hijgt en zoekt naar een verklaring,
een uitleg voor het waarom van een dood die
geen enkele goeie reden heeft om waar te zijn.

Een ordinaire weg in een land dat Polen heet
op een striemende blauwe maandag in augustus.
Het bericht dat ons met verstomming slaat.
Waarom het lot zijn oog liet vallen op jou
die enkel puurheid was op een fiets, niemand
die het weet. Niet te geloven, niet te harden is het.

Voor altijd zal 143 jouw nummer zijn. Net als Jempie
forever 22. We tekenen, schrijven onze naam in
een register dat vol rouwende mensen staat.

We klappen met jou tegen een koud obstakel aan,
vallen met jou stil. Het ga je goed Bjorg, wie je was
en wat je beloofde blijft ons voor altijd bij.


Paul Rigolle


donderdag, augustus 08, 2019

Zonder woorden!

Heel graag heb ik op de 'Hart van Bitossi'-bladzijden op Facebook, dit bericht van Marec. Niemand kan zoals hij, zonder woorden, onder woorden brengen wat niet te verwoorden is... Of nog:
"Wat kan essentie mooi zijn!".




Eerbetoon van Sporza

En ook Sporza heeft een mooi eerbetoon aan de jonge renner die gemaakt was om als een frisse nieuwe versie van Lucien Van Impe ooit 's in het hooggebergte van de Tour en andere wedstrijden te schitteren... RIP Bjorg!

Hommage aan Bjorg

Mooie hommage aan Bjorg Lambrecht (1997-2019). Vanwege Tour de 'l Avenir.





Renners sterven niet

"Renners sterven niet"... De klassieker van Willie Verhegghe, jammergenoeg alweer zeer actueel...
Dit gedicht is ook opgenomen in de onvolprezen bloemlezing "De 100 mooiste wielergedichten" uit 2014 van Patrick Cornillie.



maandag, augustus 05, 2019

RIP Bjorg

Het is niet te geloven, Bjorg, dat jij er plotseling niet meer bent... Niet te vatten is het. Dat je er niet meer zult zijn. Na die zware Waalse Pijl in april waarin je - het was pas je tweede deelname - op een fantastische manier vierde werd, stond je zoals altijd iedereen bij de bus van Lotto Soudal te woord. Bereidwillig, vriendelijk en voorkomend zoals je altijd was. Open en goedlachs, talentvol en ambitieus. Ik mocht met mijn ouwe "hart van Bitossi" nog 's met jou op de foto. Het is een foto om voor eeuwig en een dag te koesteren... Rip Bjorg... Er zijn geen woorden voor... Ik had altijd gedacht om ooit nog 's naar Knesselare te mogen komen om ... een gele trui te vieren... of zelfs een regenboogtrui... Nee, niet voor dit immense drama... Ongehoord... Niet te vatten. Sterkte aan familie, vrienden en iedereen die van jou hield... Rip Bjorg. Tot nog 's!


zondag, augustus 04, 2019

Remco in concert

Eerste deelname aan een World Tour Klassieker? Eerste zege! Het fenomeen Remco Evenepoel in concert! En hoeveel onvoltooide symfonieën heeft die jonge jongen nog voor ons in petto? #remcoevenepoel #classicasansebastian #remcoinconcert




vrijdag, juli 05, 2019

Zevenendertig

Philippe Gilbert wordt 37 vandaag. Proficiat aan de jonge Welp!

Philippe Gilbert anno 2002
Philippe Gilbert anno 2019



maandag, juni 17, 2019

Poseren bij 'Madonna del Ghisallo'

Terug van even weggeweest! En ja, ook van op afstand, heb ik met groeiend
Knipperend tegen het Italiaanse zonlicht in!
genoegen de exploten van de jonge Belgen gevolgd. Remco, Wout, Dylan & Bjorg... Een verrassing is het niet echt. Enkel wat we in onze diepste wielerhoop (én Bitossi-hart) al formeel gewettigd zagen... Mannen voor de (nabije) toekomst!
Weggeweest dus en vanzelfsprekend tussendoor - zoals op elke vakantiereis - ook af en toe een wielerbedevaartje ondernomen. Zo stond ik voor het eerst op de "Muro di Sormano" en op de sacrale plek die de "Madonna del Ghisallo" is en blijft. De "San Fermo della Battaglia" in de buurt van het drukke Como liet zich dan weer niet bedwingen, vanwege niet onmiddellijk gevonden. Ook het "Museo del Ciclismo" kon ik, terwijl mijn dierbare wederhelft met voorsprong de zon verkoos,
Museo del Ciclismo - De Giro in truien gevat.
uiteraard niet links laten liggen... En wat poseren, ja dat hoort er natuurlijk ook even bij. Knipperend tegen het Italiaanse zonlicht in. En eindelijk ook, lieten ze zich in mijn gezelschap vereeuwigen: Coppi & Bartali! Ze zagen er zelfs in standbeeld-staat onwerelds gelukkig uit.

Slechts één minpuntje, de enige fiets van Franco Bitossi die ze in het Museo del Ciclismo hebben, bleek net op het ogenblik van mijn bezoek toch wel uitgeleend zeker...

#woutvanaert #bjorglambrecht #dylanteuns #remcoevenepoel





vrijdag, april 26, 2019

maandag, april 22, 2019

Vanuit het totale ongerijmde

Zelden zo’n spannende ontknoping van een wielerwedstrijd meegemaakt als die van gisteren in de Gold Race. Een scenario met een plot als dit wordt maar zelden geschreven in Wielerland. Het ziet er naar uit dat deze editie
van de Gold Race zal worden bijgezet in de Galerij van de tien meest iconische koersen ooit.
Julian Alaphillippe en Jacob Fuglsang leken in Berg en Terblijt, na wat voorafging, zeker van de twee hoogste podiumplaatsen en Julian Alaphilippe zou na de schitterende zege van Philippe Gilbert in Parijs-Roubaix een nieuwe glinsterende parel aan de voorjaarskroon van Deceuninck-Quick Step toevoegen. Zoveel was voor iedereen zeker. Tot plots vanuit de achtergrond eerst Michal Kwiatkowski en daarna nog een elitegroepje met onder meer Mathieu van der Poel, Valentin Madouas (!), Bjorg Lambrecht (!!!), Bauke Mollema, Maximilian Schachmann (!) en Romain Bardet terugkwam. Als vanuit het niets en het totale ongerijmde!

De leiders werden letterlijk op de nek gevallen in de ultieme 600 meter. Het was de alweer verbluffende Mathieu van der Poel die het groepje tot op de hielen van de koplopers bracht en het daarna nog ‘s met bravoure afmaakte in de sprint. Ongezien. Du jamais vu. Mathieu is na zeges in de Brabantse Pijl en de Amstel dezer dagen in Nederland en verre omstreken gewoon ‘Dieu’…

De nieuwe VDB zal duizend keer beter zijn dan de vorige!


zondag, april 14, 2019

Wat smullen we vandaag?

Wat smullen we vandaag? Wielerdichter Patrick Cornillie heeft een hapklaar antwoord!

Met dank aan de warme Bakker van dienst: Bakkerij Vandemoortele, Lichtervelde.

©  foto - Patrick Cornillie























Zondag 14 april 2019 - "Waiting on a holy sunday in Hell" #Gilberttime
#dedagdatParijs-Roubaixverredenwordt


vrijdag, april 12, 2019

Van over de hele wereld

(Wie is Amanuel Ghebreigzabhier?)

Garikoitz Bravo, Sergio Samitier, Valentin Madouas, Dimitry Strakhov, Nicolas
Sessler, Nic Dlamini… Wonderlijk hoe in de koers elk jaar nieuwe, gloednieuwe glanzende namen opduiken. Van over de hele wereld komen ze! Uit de Hoorn van Afrika. Uit Guernica, de bossen van Brazilië of uit het hoge Noorden van Denemarken. Wat bijvoorbeeld te zeggen over die wonderlijke Amanuel Ghebreigzabhier? Ja, een fikse boterham die naam. Ware tongbreker ook, zeg mij na: Ghe-breig-zab-hier... De jonge Eritreeër, geboren in 1994 in Addis Abeba, finishte gisteren - de dag nota bene dat een onderzoek uitwees dat zowat de helft van de Belgische profrenners niet eens van zijn loon kan leven - in kompleet hondenweer in de 4° rit van de Ronde van Baskenland als eenendertigste. In de stand prijkt de renner van Team Dimension Data, regerend Afrikaans kampioen op de weg, die blijkbaar ook aardig uit de voeten kan in de bergen, op de zeventiende plaats.

Vandaag hoop ik tijdens de loodzware rit naar het heiligdom van Arrate (Pogacar! Schachmann! Lambrecht?) op Eurosport eindelijk te weten te komen hoe zijn naam juist moet worden uitgesproken. Zou men er aldaar al uit zijn? Heeft Karsten Kroon al geoefend?

Ghe-breig-zab-hier!

Wordt (wellicht nog vaak) vervolgd.


Extern:
Amanuel Ghebreigzabhier op Wikipedia
Talent du monde bij Directvelo


dinsdag, april 09, 2019

Muur van Gorraiz



Jammer dat Julian Alaphilippe net nog iets langer kon wachten en net iets beter timede, daar op die steile Muur van Gorraiz. Maar dit belooft wél héél erg voor de toekomst van onze Knesselaarse Matchbox...

zondag, april 07, 2019

Wat een meid!




Wat een meid die Deense Cecilie Uttrup Ludwig!!!
En wat een prachtig podium bij de dames in de RVV#2019!
1 Bastianelli Marta Team Virtu Cycling 200 100 4:16:50
2 van Vleuten Annemiek Mitchelton-Scott 150 70 ,,
3 Ludwig Cecilie Uttrup Bigla Pro Cycling 125 40 ,,


I closed my eyes...

Schitterende overwinning van Alberto Bettiol in de Ronde van Vlaanderen#2019! De favorieten, een voor een, gezien! En hopelijk hebben ook de Italiaanse journalisten niets gemist...


maandag, maart 25, 2019

De magie van 'Matje' Van der Poel

donderdag, maart 21, 2019

Koers is kunst! En poëzie!

























Koers is kunst! Wie zou ik, met dat eeuwige Bitossi-hart van mij, zijn om daar, bij de aanvang van dit nieuwe en zoveelste wielervoorjaar, maar even aan te twijfelen! Koers is kunst! is vandaag ook de titel van een boeiend en bijzonder ‘freewheelend’ essay dat dichter en Geelzuchtcopain Frank Pollet schreef voor het nieuwste nummer van Poëziekrant.

Omdat het in het wielrennen tenslotte evenzeer om de gang van de seizoenen, religie en emoties draait. Omdat de koers ook kunst kan zijn. Omdat het wielrennen is zoals het leven zelf…”…

Het volledige artikel kan intussen nagelezen worden via deze Fietsvarianten-link van Miel Vanstreels.

Extern:
Koers is kunst bij Fietsvarianten van Miel Vanstreels
Poëziekrant 2, 2019





















zondag, maart 17, 2019

Van Foligno naar Fossombrone. Van Nice naar de Col de Turini.

Er zijn van die dagen die uiteindelijk zonder dat je het had verwacht uitgroeien tot memorabele wielerdagen. Gisteren, zaterdag 16/3/2019, was er zo een. Twee spectaculaire finales, die in de Tirreno naar Fossombrone en die in Parijs Nice met aankomst op de Col de Turini rolden zich kamerbreed en vol ingehouden spanning over het televisiescherm uit.

In Italië was de absolute held Alexej Lutsenko. Met nog wat meer ongeluk dan hij al had, was de Kazakse kampioen net zo goed de algehele schlemiel van de dag kunnen worden. Twee keer viel hij, werd bijgehaald op 700 meter van de finish en klopte drie man die uit de achtergrond waren teruggekeerd (Adam Yates, Primoz Roglic en Jacob Fuglsang) toch nog fijntjes in de sprint. Van een apotheose gesproken.

In Parijs-Nice pakte Philippe Gilbert dank zij een vroege vlucht met een ruime 
kopgroep van 39 man, ei zo na in zijn ouwe dag nog de leiderstrui in ‘de koers naar de zon’. Maar het mocht niet zijn. Egan Bernal snelde in wat overbleef  van het peloton weg naar de top van de Col de Turini toen bleek dat zijn ‘kopman’ bij Sky Michal Kwiatkovski wat al te magertjes uitviel in de klim en onherroepelijk uit de wielen moest. Het is niet de eerste keer dat dit de eergierige Pool overkomt. Enkel Nairo Quintana kon nog gelijke tred houden met het nieuwe internationale wonder van de wielersport dat Bernal heet. Na afloop kreeg de jonge Colombiaan (hij is een klein half jaartje ouder dan onze Bjorg Lambrecht die twee jaar geleden in de Tour de Savoie Mont Blanc en ook in de Tour de l'Avenir nog zowat gelijke tred kon houden met Bernal) de gele leiderstrui uit handen van de grootste ever, Eddy Merckx…

Kan het symbolischer voor de nabije toekomst van de koers? Ik dacht het niet! En wie weet maakten we gisteren in een soort "afwisseling van de macht"-gegeven niet een zeldzaam scharniermoment of zeg ik beter 'ijkpunt' van de geschiedenis van het moderne wielrennen mee...

(Notitie van zondag 17 maart 2019)